Apple教主出走的12年 沒有Steve Jobs的蘋果

Apple教主出走的12年 沒有Steve Jobs的蘋果

縱有萬般不捨,也得黯然離場。1985年Steve Jobs在董事會的權鬥失勢後,毅然離開了自己一手創辦的公司。
沒有教主的Apple,CEO John Sculley開始注重利潤極大化多於產品設計,為了提高獲利,Apple不斷尋求不在行的嘗試,最終帶來公司衰敗收場。在1985至1997這12年裡,Apple便曾涉足過這些你們意想不到的領域。

FASHION(1986):蘋果的時尚服飾The Apple Collection

早在1983年,Apple便以玩票性質製作一系列服飾、文具及生活用品,並輯錄成一本《Apple Gift Catalog》(蘋果禮品目錄)郵寄給各「果粉」家中, 旨在宣傳那「彩虹」LOGO。如「果粉」想要購買的話,便可透過目錄內附上的表格,填寫個人信用卡資料及收貨地址,然後回郵給Apple,這樣貨品便會稍後送到府上,就像現今的網購一樣。到了1986年,大權在握的John Sculley為了謀取更高利潤,決定大舉進軍時尚領域,推出名為「The Apple Collection」一系列時尚服飾!涵蓋種類可說應有盡有,衫、褲、外套、太陽眼鏡、背包、皮帶、帽子、雨傘、手錶、袖口鈕,甚至連童裝也囊括其中。其風格也是八十年代的大膽用色、寬闊剪裁,當然少不了的「Apple」大字型字樣及標誌的「彩虹」蘋果Logo。而且不單止服飾,「The Apple Collection」還包括文具套裝、廚房/浴室用品、室內/戶外家具、小至玩具大至滑浪風帆,Apple都一一為它加上自家設計,就像百貨公司一樣,百貨就以為一定中百客。此外,在「The Apple Collection」目錄中Apple更舉辦了T-Shirt設計比賽,鼓勵小朋友發揮創意天份,勝出者更可獲得Apple II GS電腦。「The Apple Collection」推出一年後便沒有後續,看來銷情也相當慘淡,也不用等Steve Jobs回歸,便自然成為歴史。但三十多年後的今天,縱使Apple Park的訪客中心亦有同類型服飾發售,但「The Apple Collection」卻依然深受古著愛好者瘋狂搜集,這也難怪,畢竟「彩虹」蘋果Logo確實好看,而且當年的製作產地與質料磅數,也不能與今天同日而語。

PDA(1993):掌上型電腦Apple Newton

早在1987年,John Scully有感公司業績停滯不前,便放手一搏斥資數億美元資金,著手研發一種全觸控屏操作的平板電腦操作系統。到了1992年國際消費電子展CES的展會上,John Scully便首次提出「掌上型電腦」的概念,並創造了PDA(Personal Digital Assistant)這一詞。1993年8月,Apple正式推出旗下首個PDA產品,名為Newton MessagePad(Apple對其正式名稱為MessagePad,而Newton則是其所使用之作業系統Newton OS的稱呼,不過人們如我還是喜愛叫Newton),設計與製造由日本Sharp負責,最初的Newton採用ARM 610 RISC處理器,具備圖形化界面、觸控螢幕、紅外線及首創的手寫辨識(甚至支援草寫)功能。John Scully更雄心勃勃地揚言這個「可以放入口袋」的掌上型電腦能帶來革命性的改變。但遺憾的是,Newton並未獲市場所接納,主要原因如索價太高(當時至少要一千美元)、手寫辨識「極度」不準、執行效能欠佳及體積過大(重量約640克,剛巧與第一代iPad相若)等等,絕對不能稱為「掌上型」的掌上電腦。儘管後續型號(包括MessagePad 100、110、120、130、2000及2100共六個型號)於處理器及螢幕解析度均有所提升,同時亦增設對應配件如打字鍵盤,甚至可連接手機收發電郵及傳真之用,但售價還是昂貴、體積也愈造愈大,以及依舊慘不忍睹的手寫輸入體驗,Newton最終還是在1998年Steve Jobs重掌大權後旋即被砍掉。而隨著Newton的落幕,手寫筆在Steve Jobs有生之年中也沒有再出現在Apple的產品線中。Newton項目終止後,Newton OS的團隊並沒有完全解散,而是被安排開發全新的電腦系統Mac OS X。隨著iMac的空前成功,2000年到2006年間,Steve Jobs開始佈局智能手機產品,其中非常重要的就是iPhone OS系統的開發,他讓公司內部兩組軟件團隊競爭開發,一個是把iPod播放器系統放大到iPhone,另一個是把Mac OS X系統縮小到iPhone,而後者最終勝出,成為了今天我們使用的iOS系統,所以嚴格來說Newton雖然在商業上並不成功,卻它卻切實推動了往後的Palm及PocketPC等電子手帳的演變,以及影響後來智能手機與平板電腦的發展。

CD PLAYER(1993):可攜式音樂播放器Apple PowerCD

在Apple歴史上,只曾出現兩個音樂播放器,一是廣為人知的iPod系列,另一個則是Steve Jobs回歸前的PowerCD。1992年中,Apple成立了新部門「Mac Like Things」,用來專門研發Mac電腦以外的獨立新品,而PowerCD,就是他們為Apple帶來的第一個非電腦周邊設備(可獨立使用)的消費型電子產物。PowerCD在1993年正式上市,但為了節省開發成本,交由飛利浦(Philips)代工生產,藍本取材自他們旗下的光碟播放器機種CDF-100。PowerCD焦點具備座檯式機座,配備可以連接電腦的SCSI介面,讓播放器搖身一變成電腦光碟機使用,同時可讀取當年專門用來儲存相片的Kodak PhotoCD格式。此外,亦可透過電視螢幕播放PhotoCD裡的相片,或是接駁音響播放音樂,故隨機另附遙控器以便操作。PowerCD提供兩種供電方式,濕電以外亦可透過電池驅動,但卻要八顆AA電池。由於PowerCD主要是配合當年筆記型電腦PowerBook系列使用,所以外觀亦同樣用上那時該系列的鐵灰色調,方中帶圓的流線外觀搭配少見的琥珀色背光液晶顯示幕,當年甚得用家歡心。「Mac Like Things」同時還為PowerCD帶來專屬的揚聲器Apple Design Powered Speakers,但不知何故用上莫名奇妙的黃白配色,與PowerCD顯得格格不入,還好之後及時醒覺推出同色的Apple Design Powered Speakers II,才令PowerCD湊成完整一套。老實說,PowerCD在當時沒有太大負評,全因機能確實不俗,內置CDM-9讀盤系統,有著讀碟能力最好及故障率最低美譽,而且更有不死雷射光頭的稱號,搜尋歌曲速度也非常快速,選中一首歌曲基本上兩秒以內就能開始播放。此外,PowerCD輸出是非線性的,會隨著耳機阻抗的變化而改變輸出,因此它推得「動」的同時,亦不會推「爆」任何耳機,故PowerCD亦被喻為Apple最值得收藏的音樂播放器,起碼到現在仍可使用。我相信Steve Jobs回歸後也不想砍掉PowerCD,但奈何那時他只能專注四項產品,分別為「消費者」、「專業人士」、「桌上」及「可攜」,亦即是後來的iMac、Power Mac、iBook及PowerBook,也只好把PowerCD擱置起來。

CAMERA(1994):史上第一部數碼相機Apple QuickTake

現在若問你們,世界上第一部數碼相機是出自哪個品牌,相信大家都不其然想起Canon、Nikon或SONY……,但實情,又是走在最前的Apple。1994年,那時PlayStation才剛推出、手機仍是「牛龜」般模樣,正當你們還在聽CD/MD的時候,Apple又再次踏足未知領域,推出世上第一部數碼相機,名為QuickTake 100。設計由Apple負責,硬件則交給柯達(Kodak)代工生產。QuickTake 100特別採用「望遠鏡」式設計(總覺得使用時好像看賽馬般),鏡頭只有30萬像素,支援JPEG、TIFF及BMP圖片格式。但相機沒有變焦功能更不設LCD屏幕,同時記憶體亦僅得1MB!不過這小小的記憶體,已可讓用家拍攝八張(640×480)或三十二張(320×240)的數碼相片了。QuickTake 100的推出在那時確實帶來不少話題性,突破地以記憶體取代傳統菲林作儲存媒體,同時又可於電腦上直接觀看相片效果,為未來的數碼相機奠下基石。只可惜,在那年代數碼相機實在來得太早了,鏡頭像素太低(列印相片只有郵票般大小),支援配套不足(只能在當時售價不菲的蘋果家用Mac機看回相片),再加上QuickTake 100本身售價亦非善類(當時售價US$749),實在難以跟如日方中的傳統菲林相機抗衡。雖然Apple之後再加推QuickTake 150及QuickTake 200兩部後繼機種,前者追加兼容非常重要的Windows系統,後者則改由FUJIFILM(富士)製造,以他們旗下的數碼相機DS-7作藍本,外形已貼近現在的數碼相機,並加入1.8吋LCD屏幕、自動對焦、光圈控制及可擴充記憶等功能。但市場反應依然遠遜於預期,結果落得慘淡收場。1997年Steve Jobs回歸後隨即又作果斷決定,狠斬數碼相機業務!就這樣,QuickTake系列只維持三年,就成為了歷史。有趣的是,二十五年後的iPhone 11,新增了同樣稱為「QuickTake」的快錄功能,當用家影相時想要快速切換到錄影功能,不需去左右滑動,只要長按快門一掃便可,與那時QuickTake 100橫掃啟動鏡頭,可說是異曲同工呢!

CONSOLE(1995):家用遊戲主機Apple Pippin

Apple與遊戲的淵源,其實由來已久,早在Steve Jobs創立Apple之前,便已在當時興起的遊戲公司Atari任職,Atari對遊戲簡單性的追求,亦影響了Steve Jobs之後對產品的設計理念。經典的《打磚塊》(Breakout)遊戲,便是由Steve Jobs與Steve Wozniak兩位共同開發的。直至他們創立Apple,於1977年帶來面向大眾的Apple II,其開放性的軟硬體同時也刺激了電腦遊戲的發展。在長達十多年的整個Apple II系列裡,便有數千款遊戲在其平台發行,首發於Apple II平台的遊戲更有很多知名作品,如《德軍總部》、《創世紀》、《挖金塊》及《波斯王子》等等。直至Apple後來將開發重心轉移到Macintosh系列,其封閉式的設計令設備及開發上得不到支援,Apple與遊戲的緣份也告一段落。所以不要說Apple不懂得做遊戲,問題只是由誰來做而已。1995年,沒有Steve Jobs與Steve Wozniak的Apple,那時的CEO Michael Spindler眼見PowerCD、Newton及QuickTake均沒有好下場,索性效法Microsoft(微軟)向其他硬件廠商授權Mac系統,更命名為「Macintoah Clone」。初期「Macintoah Clone」確實為Apple扭轉了頹勢,令財務有所好轉,但MICHAEL SPINDLER那時卻做了一個令人莫名奇妙的決定,就是做一款遊戲主機,而且更不是Apple自己做,而是授權於第三方廠商Bandai合作,由Apple支付開發費用,Bandai負責主機的開發生產和銷售,就這樣,Apple旗下首部家用遊戲主機Pippin,於1995年在日本率先推出,及後一年才於美國上市。Apple找來Bandai合作,除了Pippin是「Macintoah Clone」計劃中的產品外,亦因為Bandai手中有很多遊戲版權,有利進入遊戲市場。規格上,Pippin其實一點也不輸蝕,採用Mac OS簡化系統,搭載66MHz的PowerPC 603e處理器,遊戲以光碟驅動,而且還可播放音樂、VCD影片、甚至可連接網路,再加上配備豐富的接口,說穿了Pippin就是一部沒有硬碟的電腦。只可惜Pippin卻生不逢時,那時家用機市場已被Playstation、N64及Saturn等群雄各據,比對手高出一倍的售價(US$599)根本沒有任何優勢可言,最致命的原因,就是對應的遊戲數量少得可憐,唯一的遊戲開發商就是只有Bandai自己,欠缺第三方遊戲廠商支援下,上市兩年僅得二十多款遊戲,主機亦只售出四萬多台,甚至連eBay出售全新的Pippin也比二手的更容易買到,可見當時Apple囤積大量Pippin未能賣出,最終Pippin在1997年教主回歸後自動消失。

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