跟LEUMAS坐下細談大多圍繞獨立插畫集《乒乓》的動向或概念,可是今回坐下來談的卻是一本以香港設計為背景的著作《THE NEXT STAGE──香港新生代平面設計師訪談》。撇開沒有選擇獨立出版的因素,能在書架上找到一本談本地設計的著作實在難得。全書匯集十二位新生代平面設計師的故事,從四個面向探究各自面對的機遇及困難。

訪談編集修整設計排版,著作前前後後籌備了一年。身兼插畫家兼平面設計師的LEUMAS不時現身於大小設計講座汲取養份,就此留意到香港對設計的討論比不上其他國家城市:「雖有見近年大家比過往更為留意香港設計,書架上亦開始找到談霓虹燈、字體等主題的著作,但似乎很少以人物為軸心。即使有相關作品也只是談前輩級的『設計大師』,而非正正此刻影響我們這一代的設計師。」由此出現「新生代」這個關鍵詞,「八九十後很容易便歸類於年輕一代,另一邊廂的七十後又如何?思前想後便發現網絡興起其實是一個分水嶺,科技顛覆了平面設計的運作及思維。平面設計的定義亦開始有所演化,今天的平面設計已不止於海報或標誌,更涉及網頁、APP等不同範疇,將平面設計的概念推展至產品甚至空間。」從林偉雄、毛灼然一輩至麥朗、陳淬清一輩,就此給一條無形的虛線連起來。

要如何道來資歷背景各異的設計師?本書分為四個面向入手,「心底有些必定邀約訪談的設計師人選如毛灼然,因著其策展背景而構想了『店舖.活動』的篇章;當上一輩因商業企劃而成功,新生代設計師似乎轉為介入本土文化及社區如陳濬人的北魏體;再來就想放眼世界,探究本地平面設計 師在香港以外的發展如於東京工作的陳淬清;最後則以『網絡文化.應用程式』作結以回應『新生代』這個定義,舉例如麥朗。」麥朗的傳奇故事成了著作的壓軸,「學生時代的他因著蘋果教主剪影及可樂標誌而為人所認知,吸引不少知名廣告公司向他招手,可是他清楚知道自己喜歡的是平面設計,因而畢業後投身於網頁設計的世界。他並非跟從傳統方式去設計,說明新嘗試其實也是一個出口。今天的平面設計師已不一定學師累積經驗才自立門戶,反之可見各式各樣的可能、更重視設計師的獨立精神,百花齊放。」

文字記錄了十二個單位的設計路,另邀來了一位新生代平面設計麥綮桁作本書設計。「他向來喜歡挑戰傳統的設計方式,這次亦然。這班新生代設計師雖帶來不少高水準的作品卻不為大家所認知,故在十二個單位的COLLAGE作品上加了這塊白色透明膠片,讓繽紛的設計若隱若現。因著橫排而讓十四萬多的文字更易讀,閱讀節奏變得更為明快。」實體書以外,LEUMAS更與利志達及手工啤酒廠麥子製作四款限量版手工啤;插畫部份細藏了設計師的名字,相當有趣。每件設計成品背後的故事也值得我們細讀,看畢他們的成長歷程自能理解作品出現之由。

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