到了1596年,「LUGGAGE」(行李箱)一字才正式加入到牛津英文字典,在十七到十八世紀LUGGAGE是歐洲移民潮的象徵。直到十九世紀初,隨著航運業的急速發展,行李箱不單是旅行者們的重要工具,甚至成為了富裕和權力的象徵。在現代行李箱的發展中,RIMOWA一直扮演著舉足輕重的角色,創新背後正正是來自德國嚴謹的物料工程學,今回讓我們重新認識RIMOWA兩大創新物料應用如何改變行李箱歷史甚至旅行本身的意義。

JUNKERS F13 BY RIMOWA
在2016年RIMOWA為了向經典JUNKERS F13致敬,重新建造了一架JUNKERS F13 BY RIMOWA,並且加入現代的先進設備,在蘇黎世順利首航,象徵著RIMOWA持續創新的旅行箱與航行的無限可能性。



航空業之突破
在十九世紀末到二十世紀初,行李箱慢慢開始普及,成為越洋或是內陸旅行的必備行裝,而當時主流的設計,上至LOUIS VUITTON到RIMOWA本身的行李箱都是採用皮革和木材製作。直到1950年,RIMOWA的創始人兒子RICHARD MORSZECK受到航空業開始使用強靭鋁鎂合金所啟發,在1937年推出首個輕巧的鋁鎂合金行李箱。據聞當時RIMOWA工廠發生了一場大火,工廠只剩下金屬物料未被焚毀,令RICHARD MORSZECK萌生合金行李箱的想法。

杜拉鋁合金
ALUMINUM鋁合金著材質也是在二十世紀初才被德國工程師ALFRED WILM所發明,對當時的航空業發展有著極大幫助,第一次大戰後德國甚至把鋁合金列為國家機密。鋁合金擁有鋼一樣的強度和硬度,但重量卻比鋼輕得多,跟塑膠很接近,當時最偉大的應用就是放在飛機上。在1915年,德國航空製造商JUNKERS FLUGZEUG-UND MOTORENWERKE AG首次用上鋁合金製作了全世界首架全金屬的商用飛機JUNKERS F13,採用全DURALUMIN(杜拉鋁)製作,合金的名稱源自拉丁語中的「DURUS」,意指「堅硬」或「耐用」,又稱硬鋁,是最早的硬化鋁合金,主要合金元素有銅、錳及鎂,特性是強度高、質量輕而且具備抗腐蝕性,自JUNKERS F13面世後讓這材質在1930年代迅速在航空界傳播,RIMOWA亦成為首個應用這物料於行李箱上的品牌,原料的生產地位於科隆近郊的迪倫,在1950年更仿效JUNKERS F13表面的經典溝槽式設計,加入到行李箱,推出首個鋁質旅行箱TOPAS系列,延續到現在成為了真正的「TRAVEL ICON」。

RIMOWA ALUMINUM SUITCASES ARCHIVE SINCE 1950


THE ORIGINAL & CLASSIC
時至今天,RIMOWA的鋁合金行李箱依然是品牌的經典設計和熱賣產品。而當年的TOPAS系列現在已經變成了「ORIGINAL」和「CLASSIC」兩大系列,前者是來自1950年首個TOPAS系列作延伸,注入當代功能性設計美學語言作微調,當中「TWIST」系列還加入了更多搶眼配色以及皮革等細節;而「CLASSIC」系列則在外型和細節上更具上世紀RIMOWA經典的味道,最近還加入全黑配色。兩者均在德國於1986年興建的科隆工廠製作,每個行李箱均由二百多個組件並通過九十多個步驟組裝而成,每個部件都經過嚴格的質量控制,並提供五年保修。最近RIMOWA更將這經典的材質延伸到手機和手錶配件之上。

RIMOWA ALUMINIUM WATCH CASE LIMITED EDITION

RIMOWA ORIGINAL CHECK IN M SILVER

RIMOWA CLASSIC CHECK IN L BLACK

RIMOWA ALUMINIUM CASE FOR IPHONE 12 MINI

RIMOWA ESSENTIAL NEON SUITCASES
聚碳酸酯這材質最特別的優勢就是可塑性極高,最新RIMOWA ESSENTIAL 系列便推出了半透明螢光粉色或螢光青檸綠色外殼的新作,溝槽式設計和護角巧妙繞射光線令外殼亮澤耀眼,與黑色內部結構和細節形成鮮明對比,為現代旅行者注入時尚的色彩。



塑膠之可能性
RIMOWA的經典鋁質旅行箱在業界有著無可動搖的地位,而RIMOWA工程師們並沒有自滿,不斷嘗試新的材質來製作行李箱。自上世紀八十年代開始,RIMOWA開始用ABS塑膠作為原料,其抗衝擊性、耐熱性、耐低溫性能優良,而且容易加工和塗裝、著色,當時RIMOWA常常為不同行業訂製加熱定型的ABS塑膠行李箱,就是為了抵禦運送途中的衝擊,帶來更好的保護性能。品牌甚至在1988年以ABS塑膠製作HOLIDAY行李箱系列,不單方便、輕巧,最重要的比起鋁質旅行箱能提供更多顏色的選擇,打破以往沈悶的行李箱設計。

關於「輕」的工藝
直到2000年,RIMOWA正式推出了首款POLYCARBONATE(聚碳酸酯)的行李箱,再次突破行李箱設計的想像。聚碳酸酯是一種無色透明、耐熱、抗衝擊、阻燃、加工性能高的物料,實用性極廣,例如光碟、防彈玻璃、車頭燈罩甚至登月太空人的頭盔面罩也是用上聚碳酸酯,硬度和韌性比起ABS塑膠更佳。據說當年RIMOWA的CEO DIETER MORSZECK就是從堅硬的樹脂纖維製街燈罩上得到靈感,把這材質應用在行李箱上,並申請專利,成為全球第一個採用這高科技材質來製造旅行箱的廠商。當年所推出的SALSA系列行李箱,就是標榜輕盈、耐用、比起鋁質旅行箱更具韌性,不容易凹陷,而且能提供更豐富的配色,人氣極高,並且在2004到2005年,在德國大型耐用性測試之中,更奪得「最輕和最佳」類別的第一名。其後經過RIMOWA不斷地改良及研發,品牌在2011年還推出更輕量的SALSA AIR系列,比起同尺寸的SALSA行李箱再減少30%的重量。今天已經發展成為集結德國頂尖工藝與獨特設計的ESSENTIAL系列,成為旅行者們遊歷世界的可靠夥伴。

RIMOWA PERSONAL CROSS-BODY CLUTCH BAG

THE LITE & HYBRID
RIMOWA現在的POLYCARBONATE分為「ESSENTIAL」、「ESSENTIAL LITE」、「ESSENTIAL SLEEVE」以及「HYBRID」四大系列:「ESSENTIAL」正是誕生於德國全球第一款聚碳酸酯行李箱;而「ESSENTIAL LITE」比起「ESSENTIAL」再減輕了30%的簡約輕型系列,同時保持一致的品質;而「ESSENTIAL SLEEVE」則是屬於商務系列,內裡間隔和功能更完整;最後「HYBRID」則用上聚碳酸酯外殼配合鋁鎂合金部件的款式。而近季人氣最盛莫過於用聚碳酸酯所製作的PERSONAL CROSS-BODY CLUTCH BAG。RIMOWA所有的POLYCARBONATE系列均交由捷克廠房負責。

RIMOWA ESSENTIAL TRUNK

RIMOWA ESSENTIAL LITE CABIN S

RIMOWA ESSENTIAL SLEEVE COMPACT

RIMOWA HYBRID CHECK-IN L

text_GUMBI SIU
photo_MARC KRAUSE、ROMAN GOEBEL、RIMOWA

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